UB40

UB40 ist eine populäre multinationale Reggae- und Popband aus Großbritannien. Die Band hatte eine Reihe von Hits, darunter Red Red Wine, I Got You Babe, Can’t Help Falling in Love und Kingston Town. In ihren Texten schneiden UB40 häufig soziale Themen wie Rassismus oder Arbeitslosigkeit an.

Geschichte

Die Band wurde 1978 in Birmingham von den Brüdern Robin und Alistair „Ali“ Ian Campbell in Anspielung auf das Arbeitslosenversicherungsformular Unemployment Benefit, Form 40 gegründet und kaufte ihre ersten Instrumente von dem Schmerzensgeld, das Sänger Ali Campbell nach einer Schlägerei in einer Bar zugesprochen bekam. Nach einem halben Jahr im Proberaum nahmen sie ein Demotape auf, das im Radio gespielt und dort von dem bekannten DJ John Peel gehört wurde. Der war so beeindruckt, dass er UB40 zu einer Session ins Radiostudio einlud.

Chrissie Hynde, die Sängerin der Pretenders, sah die Band bei einem Clubkonzert und bot ihnen an, bei der Pretenders-Tour 1980 als Vorgruppe mitzufahren. Die Band willigte ein und bekam den ersten Plattenvertrag mit einem Indie-Label. Noch während der Tour veröffentlichten sie ihre erste Single Food for Thought, die bis auf Platz vier in den englischen Charts kam. Food for Thought war die erste Single, die es ohne Vertrag bei einem Major-Label in die Top Ten schaffte.

Im gleichen Jahr erschien das Debüt-Album Signing Off, welches sich in England sehr gut verkaufte und Platz zwei der Charts erreichte. Mit Signing Off schufen UB40 einen auf Reggae basierenden Indie-Underground-Sound, zu dem es bis zu diesem Zeitpunkt nichts Vergleichbares gab. Allerdings konnte die Band an diese individuelle Kreativität nie wieder anknüpfen. Obwohl es kein Major-Label war, waren UB40 auch mit der Politik ihres Indie-Labels unzufrieden und gründeten ihr eigenes Label DEP International, um mehr Unabhängigkeit zu erlangen.

Im Jahre 1983 veröffentlichten UB40 Labour of Love. Dieses Album enthält ausschließlich Cover-Versionen. Mit der Single Red Red Wine, einem Cover von Neil Diamond, erreichten sie in der britischen Hitparade Platz eins, und mit einem Platz 12 waren sie erstmals auch in Deutschland in den Charts.

Nach diesem Erfolg geschah annähernd fünf Jahre lang nicht viel. UB40 veröffentlichen sechs Alben, darunter zwei Live-Mitschnitte, erreichten mit ihren selbst komponierten Songs aber nur in ihrem Heimatland Erfolge.

Die Band hatte 1988 bei einem Konzert zu Ehren von Nelson Mandela ihren größten Hit Red Red Wine auf der Setlist und dafür euphorischen Applaus geerntet. Als Radioproduzent Guy Zapoleon aus Phoenix, Arizona kurz darauf die Vorabsingle für das Album Labour of Love II erhielt, war er im Vergleich wenig beeindruckt und begann, stattdessen Red Red Wine in die Senderrotation zu nehmen, diesmal in der Version mit Astros "Toast". Der Erfolg dieser Maßnahme veranlasste das Label, Labour of Love II zu verschieben und stattdessen den früheren Hit erneut zu veröffentlichen. Am 15. Oktober 1988 erreichte der Titel für eine Woche Platz #1 der Billboard Hot 100.

Nach vier Jahren erschien dann das nächste Album Promises and Lies. Can’t Help Falling in Love, das Cover eines Liedes von Elvis Presley (7 Wochen Nummer eins in England), sorgte für den Erfolg auch dieses Albums. Es erreichte zwar nur Platz zwei in England, aber auch Platz sechs der US-amerikanischen Top-10. Ein Auftritt im Film Sliver mit Sharon Stone kurbelte den Verkauf noch weiter an.

Nach Can’t Help Falling in Love wurde es still um UB40. In den internationalen Charts spielten sie kaum noch eine Rolle. Mit dem 2001 erschienenen Album Cover Up erreichten sie nur Platz 29 in England, und auch das 2005 veröffentlichte Album Who You Fighting For? erreichte maximal Platz 20.

Gemeinsam mit dem britischen Sänger Hunterz schrieben UB40 2005 den Song Reasons, den sie im Zuge der weltweiten Live8-Konzerte gemeinsam mit Hunterz und The Dhol Blasters am 2. Juli 2005 im Londoner Hyde Park spielten.

Am 25. Januar 2008 gab Sänger Ali Campbell bekannt, dass er die Band nach den Konzerten im Februar 2008 verlassen wird und sich zukünftig auf seine Solokarriere konzentrieren will. Als weiteren Grund gab er Unregelmäßigkeiten bei den Finanzen der Band an. Am 19. März 2008 verließ Keyboarder Michael Virtue wegen derselben finanziellen Unregelmäßigkeiten die Band.

Auf der Twentyfourseven-Tour 2008 trat UB40 mit Duncan Campbell als Sänger (Robins und Alistairs Bruder) sowie Tony Mullins am Keyboard auf.

Ein Richter am Birmingham County Court bestätigte im Oktober 2011 für Brian Travers, Jimmy Brown, Terence Oswald und Norman Hassan die persönliche Insolvenz, nachdem ihr Plattenlabel Dep International ebenfalls pleitegegangen war.

Brian Travers starb am 22. August 2021 in seinem Zuhause im Birminghamer Stadtteil Moseley im Alter von 62 Jahren an den Folgen einer Krebserkrankung.

Quelle: Wikipedia.org