04.12.2019 | Bayernreporter Ex-Basketballer Dirk Nowitzki erhält Bundesverdienstkreuz

Sportlich ist Dirk Nowitzki dekoriert und gewürdigt worden wie kein deutscher Basketballer vor ihm. Nun erhielt der gebürtige Würzburger auch die höchste Auszeichnung der Bundesrepublik für Verdienste um das Gemeinwohl.

Er saß in der ersten Reihe und stand auch sonst im Mittelpunkt. Dabei war der 2,13 Meter große ehemalige Weltklasse-Basketballer Dirk Nowitzki nur einer von 24 Menschen, die am Mittwoch im Berliner Schloss Bellevue von Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier mit dem Bundesverdienstkreuz ausgezeichnet wurden.

Nowitzki als Ausnahmesportler

Meister und wertvollster Spieler der US-Profi-Liga NBA, Sportler des Jahres und Silbernes Lorbeerblatt in Deutschland: Der gebürtige Würzburger Dirk Nowitzki hat in seiner langen Karriere zahlreiche sportliche Titel und Preise gewonnen. Die höchste Auszeichnung der Bundesrepublik für Verdienste um das Gemeinwohl erhielt er allerdings für sein soziales Engagement.

„Dirkules“ engagiert sich seit Jahren für Kinder

Steinmeier würdigte mit dem Verdienstorden vor allem Nowitzkis Einsatz, etwa als Unicef-Botschafter und in zwei Stiftungen, mit dem der 41-jährige gebürtige Würzburger seit vielen Jahren Kinder unterstützt. „Schon früh in seiner Profikarriere war sich Dirk Nowitzki seiner privilegierten Situation bewusst“, wurde er bei der Auszeichnung gewürdigt.

Nowitzki hat sowohl in den USA, wo er 21 Jahre lang bis zu seinem Karriereende in diesem Jahr für die Dallas Mavericks in der NBA spielte, als auch in seiner Heimat Deutschland Stiftungen gegründet. „Meine Stiftung soll dazu beitragen, dass Kinder und Jugendliche entdecken, was in ihnen steckt, und lernen, das Beste aus ihren Möglichkeiten zu machen. Im Sport und im Leben“, formulierte Dirk Nowitzki die Ziele.

Bundesverdientskreuz seltene Ehre für Sportler

Das Bundesverdienstkreuz haben bislang nur wenige prominente Sportler erhalten, etwa Max Schmeling, Uwe Seeler und bis auf Erich Ribbeck alle Bundestrainer der deutschen Fußball-Nationalmannschaft. Für herausragende sportliche Leistungen erhalten Menschen in Deutschland das Silberne Lorbeerblatt als höchste Auszeichnung.